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消失的机器人玩家

浏览数:52     发布时间:2019-07-10
 

“眼见他起高楼,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了”,近段时间,海外明星机器人企业深陷倒闭潮,而机器人行业在资本与盈利博弈的背后,折射出来的是集体焦虑的现状。

始于玩具,终于“玩具”的Anki

4月30日,AI机器人玩具公司Anki宣布倒闭,并裁掉所有员工,为200多名员工发放一周的遣散费。

Anki在2010年由3位卡耐基梅隆大学机器人专业的博士创立,曾推出过多款热门玩具机器人,如Overdrive,Cozmo和Vector。其中第一款产品Overdrive曾在2013年苹果公司的一场演示活动中亮相;Cozmo是卡内基梅隆大学认证的教学机器人,在2017年成为英美畅销的玩具,拥有超过15000名开发者用户。

Anki累计融资超过2亿美元,截至目前,Anki已经卖出了650万台机器人,仅2018年8月,就卖出了150万台。Anki在2018年也曾表示,2017年的收入近1亿美元,2018年收入有望超过1亿美元。两个月前,Anki还刚被FastCompany评为“2019年度全球具有创新力企业”机器人领域的Top1。

销量如此可观的机器人企业怎么说倒就倒了呢?尽管Anki公司的机器产品既聪明又新颖,但它的发布价格也相对较高(Cozmo为180美元,Vector为249美元),这可能也导致该公司发展缓慢。

此前,Anki正在寻求微软、亚马逊和康卡斯特等公司的收购意向。该公司发言人在接受采访时表示,原因在于“没有足够的资金支持公司软硬件业务,无法继续我们的长期产品发展路线。”目前看来,Anki未能如愿与某家巨头公司达成收购协议。

有人说,“改变世界的技术,最初看上去都像玩具。”可惜的是,Anki的产品最初是玩具,最终止步于玩具。

叠衣机器人折叠不出“未来”

4月底,曾开发出全球的第一款叠衣机器人Laundroid的日本机器人初创公司SevenDreamers向法院提交破产申请。

2015年,SevenDreamers第一次在CEATECJapan上公布了叠衣机器人Laundroid的概念模型。到了2016年12月,Laundroid的发布让这一概念成为现实。这款产品的售价在1.6万美元以内。

在Panasonic和DaiwaHouse等公司的大力支持下,Laundroid目标是成为整个家庭的衣柜管理者。它拥有多个摄像头和机器人手臂来扫描大量衣物,并使用Wi-Fi连接到服务器,该服务器将使用AI分析衣服以找出折叠它的最佳方式。

然而,此前曾有人把一件黑色T恤交给Laundroid,并没有按照预想的折叠好,而是卡在了机器中。最终在工程师的帮助下花费了15分钟时间才从机器人中将T恤撬出来。当时工程师给出的解释是相机只能识别颜色鲜艳的T恤。并且,它的效率并不算高,每件T恤折叠大约需要5-10分钟。

蓝色劳动力有望再替代人力

4月初,创立于2012年的丹麦机器人制造商蓝色劳动力(BlueWorkforce)申请破产,该公司在美国、中国和瑞士有30名员工和办公室。该公司从包括中国合作伙伴和丹麦基金在内的投资者那里获得了3030万丹麦克朗(合457万美元)。

BlueWorkforce主要产品是为农业和食品加工提供拾取、分拣的工业机器人,开发了BlueReality数字双胞胎软件,以及推出了Freke定制夹具和HuginEye传感器,进一步提升了机器人产品的实用和适用度。

蓝色劳动力CEOPrebenHjørnet表示:“本次融资原本是为了获得新的营运资金,但令人惋惜的是在圈子里并没有得到支持。而我们已经没有钱去支付员工的工资了,我们不得不破产。”

而就在BlueWorkforce宣布破产的十天后,一站式机械手臂末端工具供应商OnRobot正式接管了蓝色劳动力所有的产品设计权益,将继续雇佣破产前的12名员工。

OnRobot公司首席执行官EnricoKrogIversen表示,蓝色劳动力在软夹持和视觉技术方面拥有独特技术,能够在不损坏物品的同时,更加精准地处理纤细的物体或食物,这能够有效地协助OnRobot拓展产品组合的范围。

Rethink能否Revive?

RethinkRobotics作为业内先驱创建了协作机器人这一新品类,但不幸在市场表现方面没有达到预期,于2018年10月4日宣布倒闭,此举引起行业的震动,Rethink用激进的探索留下了昂贵一课。



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